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¿Es Internet realmente más libre hoy?

Google podría haber gastado 31 millones de euros en lobby contra los creadores. La imparcialidad de Wikipedia y de la campaña Save Your Internet también podría estar comprometidas. 

Las noticias falsas y la desinformación han dirigido la campaña en contra de la reforma de la Directiva del copyright.

El voto en contra del Parlamento Europeo a las propuestas del Comité de Asuntos Jurídicos (JURI) a la Directiva sobre derechos de los autores en el mercado único digital y su aplazamiento hasta el plenario de septiembre suponen un revés para los creadores y para la industria de la música.

El texto contiene disposiciones para limitar la transferencia de valor del sector musical a las plataformas en línea, en concreto el artículo 13, que crea un nuevo marco legal para garantizar que los grandes servicios como YouTube paguen a los creadores y respeten el contenido que utilizan.

Pero la Directiva ha sido objeto de una intensa campaña basada en las noticias falsas y la desinformación impulsada por gigantes tecnológicos como Google, propietario de YouTube, con un interés multimillonario en esta batalla.

Según el Registro de transparencia de la Unión Europea, Google ha gastado 5,5 millones de euros en cabildeo de forma directa y es cliente de al menos ocho empresas de consultoría empleadas para influir en la política de las instituciones de la UE. Un total de 14 miembros del personal de Google trabajan en el lobby a Bruselas y 3 empleados están acreditados con acceso a las instalaciones del Parlamento Europeo.

La compañía estadounidense también podría haber presionado de forma indirecta a la UE a través de su pertenencia a otras 24 organizaciones, así como en dos foros de industria del Parlamento Europeo. El valor combinado del lobby indirecto de Google con la Unión Europea asciende a 25,5 millones de euros.

Según las cifras compiladas por UK Music, el organismo que representa la industria de la música del Reino Unido, Google y sus asociados están detrás de una operación de lobby de 31 millones de euros (ver abajo) de la Unión Europea sobre cuestiones como el mercado único digital, los derechos de autor y las licencias.

Las membresías de Google incluyen Computer & Communications Industry Association y OpenForum Europe. Ambas otorgan subsidios a Copyright for Creativity (C4C), una plataforma para hacer campaña contra los intentos de introducir cambios en la legislación de derechos de autor que podrían obligar al gigante tecnológico a que tuviera que rendir cuentas y a pagar tarifas mucho más altas por la música que transmite en YouTube. Entre los integrantes de esta iniciativa se encuentran grupos de usuarios como la Asociación de Internautas. o el IMMF, la agrupación internacional de mánagers de artistas.

Copyright for Creativity es la responsables de la campaña Save Your Internet, que ha logrado movilizar a la opinión pública para presionar en contra de la Directiva. Entre los mitos difundidos por esta campaña y la variedad de grupos financiados por Google y otros gigantes tecnológicos hay afirmaciones de que los cambios significarán el final de los memes, los remixes y otros contenidos generados por los usuarios, aspectos que han sido negados por la propia Comisión Europea, encargada de la redacción de la ley. Las tácticas de manipulación han sido de tal calado que han sido comparadas con las guerras de información que realizan servicios de inteligencia y grupos terroristas.

Otra de las grandes polémicas de esta semana fue el cierre de Wikipedia en varios países en protesta contra esta reforma. Sus campañas de recaudación de fondos han sido tan exitosas que han transformado a la organización en una poderosa fuerza de lobby. Según The Register, una publicación líder mundial en tecnología digital, pocos políticos o medios de comunicación se atreven a criticar a Wikipedia, donde material negativo puede aparecer de la noche a la mañana y permanecer ahí durante años. Hace ya tiempo que Wikipedia atrae críticas por su participación en campañas políticas, que no es una actividad tradicional para las enciclopedias, donde la imparcialidad y la objetividad forman parte de su ser. Las sustanciales contribuciones de Google y de sus co-fundadores a Wikipedia dan pie a las acusaciones de que ésta pueda estar presionando por la agenda de las grandes corporaciones.

Michael Dugher, CEO de UK Music, comentó: “Google ha amasado grandes sumas de dinero comportándose como un buitre corporativo, alimentándose de los creadores e inversores que generan el contenido de música compartido por cientos de millones de fans en YouTube. Estos cambios en los derechos de autor de la UE tienen como objetivo poner fin a una injusticia que ha visto a YouTube y a otras grandes tecnológicas estafar a los creadores durante demasiado tiempo. Estas nuevas cifras exponen el hecho de que Google está actuando como una megacorporación monolítica que intenta sumergir la verdad bajo un tsunami de desinformación y temores impulsados por su máquina de propaganda multimillonaria. En lugar de montar una campaña tan cínica, motivada por completo por su deseo interesado de proteger sus enormes ganancias, Google debería hacer una contribución positiva a quienes crean e invierten en la música. Los eurodiputados deberían ignorar el gran cabildeo de dinero de las grandes tecnológicas y apoyar la justa remuneración para los creadores”.

Estas nuevas revelaciones se suman a las críticas de hace unos días de que Google estaba tratando de persuadir a los editores de noticias para presionar contra la reforma con afirmaciones falsas de que la Directiva frenaría las libertades de Internet, y a la denuncia de varios eurodiputados que han sido víctimas de una campaña de acoso. Además de la estrategia a largo plazo de influenciar a los académicos y profesores universitarios.

El 85% de los internautas visita YouTube para escuchar música y es la fuente número uno de consumo de música en el mundo. Los servicios de transmisión de audio con licencia, como Spotify, Apple Music o Deezer, pagan alrededor de 16 euros por usuario al año por la música que utilizan, significativamente más que el apenas euro por usuario que YouTube devuelve anualmente a la industria. Esto es lo que se conoce como la brecha de valor o value gap.

El artículo 13 de la propuesta de Directiva representa un paso proporcionado hacia el desarrollo de un mercado digital justo ya que estipula que los servicios que ofrecen contenidos en línea al público, aunque éstos sean subidos por sus usuarios, participan en actividades protegidas por derechos de autor y por tanto requieren una licencia. Obliga a estas plataformas a entablar negociaciones con los titulares de los derechos o a poner medidas para prevenir la infracción de sus contenidos.

YouTube es la plataforma de música más popular del mundo, pero deliberadamente elige devolver una miseria a aquellos con cuya creatividad ha construido su modelo de negocio multimillonario. Google sigue siendo el buitre que se alimenta de los creadores de música pero con sus tácticas habría logrado que la opinión pública piense que Internet es hoy más libre tras aplazarse el voto de la reforma de la Directiva hasta septiembre. Si la libertad es que megacorporaciones gasten millones de euros en lobby para propagar noticias falsas y desinformación con intereses espurios, entonces es que no hemos entendido lo que significa la libertad realmente.

Notas para los editores

La entrada del Registro de Transparencia de la UE de Google está disponible aquí: http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=03181945560-59

Sus principales actividades incluyen la estrategia digital del mercado único, la propiedad intelectual, las licencias y la gobernanza de Internet.

Membresías de Google

Organisation Total estimated  EU lobbying costs (based on upper range) EU Transparency Entry
American Chamber of Commerce to the European Union (AmCham EU) €1.25m http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=5265780509-97
The European Digital Media Association (EDiMA) €400k http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=53905947933-43
European Internet Services Providers Association (EuroISPA) €10k http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=54437813115-56
Interactive Advertising Bureau Europe (IAB Europe) €400k http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=43167137250-27
Computer & Communications Industry Associations (CCIA) €500k http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=15987896534-82
DIGITALEUROPE €1.9m http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=64270747023-20
BUSINESSEUROPE €4.25m http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=3978240953-79
Transatlantic Policy network €516k http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=923710115785-95
Application Developers Alliance €200k http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=135037514504-30
Allied for Startups (AfS) €300k http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=634665118544-37
Alliance for Safe online pharmacies €65k http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=273334013697-74
Friends of Europe €3.75m http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=99436366768-45
Konrad Adenauer-Stiftung €1.75m http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=510151427278-94
Lisbon Council for Economic Competitiveness and Social Renewal €1m http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=6766950469-32
Bruegel €5m http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=458295331598-02
European Policy Centre €2.5m http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=89632641000-47
Centre for European Policy Studies €10k http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=86853666704-95
Centre for Data Innovation €100k http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=367682319221-26
OpenForum Europe €200k http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=2702114689-05
Centre for corporate innovation N/A N/A
Bitkom €400k http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=5351830264-31
European Horizon N/A N/A
Centre on Regulation in Europe €300k http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=041592911733-05
Connectivity and communication coalition N/A N/A
TOTAL: €24,8m

Foros de industria del Parlamento Europeo a los que Google contribuye

Organisation Total estimated  EU lobbying costs (based on upper range) EU Transparency Entry
European Internet Forum €500k http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=001968511387-52
EU40 €200k http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=139277512966-23
TOTAL: €700k

Consultores de lobby que enumeran a Google como cliente

Organisation EU Transparency Entry
Bartholomew Advisors SCS http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=237791211737-55
FTI Consulting Belgium http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=29896393398-67
Kollman http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=043063314596-74
Political Intelligence http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=34863197284-43
McClarty Associates http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=502376418704-34
MUST & Partners http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=080551814378-33
MKC Communications http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=111767727595-58
Kreab http://ec.europa.eu/transparencyregister/public/consultation/displaylobbyist.do?id=1078390517-54

 

Este artículo está basado en dos publicaciones de UK Music, a quien agradecemos su autorización para la traducción y el uso de las mismas.
https://www.ukmusic.org/news/uk-music-chief-slams-google-as-corporate-vultures-as-figures-show-googles-3
https://www.ukmusic.org/news/uk-music-chief-eu-vote-a-sad-day-for-music-but-fight-goes-on-to-ensure-fair

Fotografía: ‘Google’ por Carlos Luna. CC BY 2.0. https://www.flickr.com/photos/carlosluna/2856173673

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